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Pourquoi une horloge de marées

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Dans cette section vous trouverez des détails et explications techniques sur certains sujets d'intérêt

Avantages de l'horloge de marée
Démarrage de votre horloge de marée
Qu'est-ce que la marée ?
Précision de l'horloge de marée

Avantages  

De l'horloge de marées: Dans tous les milieux où l'influence des marées se fait sentir, beaucoup d'activités sont reliées de près ou de loin à l'état de la marée. Navigateurs, plaisanciers, mais aussi pêcheurs, baigneurs, promeneurs ou simplement amants de la nature se posent recherchent l'information à savoir la marée est-elle haute, basse, montante, baissante ? La réponse traditionnelle se trouve dans les tables de marées, et est diffusé sur les ondes des radios locales, ou dans les journaux. Quoique précise cette information est souvent difficile à obtenir, ou à extraire des tables.

L'horloge des marées installée au mur ou à l'intérieur de l'embarcation, donne d'un simple coup d'œil, cette information avec une précision plus que nécessaire dans la vaste majorité des cas. Pour les situations où la plus grande précision est nécessaire, elle s'avérera un complément indispensable des tables de marées.

Démarrage de votre horloge Retour
1-  

Assurez-vous que l'aiguille pointe vers "Marée haute". Si ce n'est pas le cas, faites tourner la roulette prévue à cet effet sur le mouvement (derrière l'horloge et au-dessus du logement de la pile) jusqu'à la position "Marée haute".

2-

Consultez votre calendrier pour connaître la date de la prochaine pleine lune. Consultez ensuite une table des marées de votre secteur (par exemple dans votre hebdo ou votre poste de radio local) pour connaître l'heure de la marée haute de cette journée de pleine lune.

3-

À l'heure précise de cette marée haute de pleine lune, insérez une pile AA dans le logement prévu à cet effet.

4-

Et voilà ! L'orientation du mur ou la proximité de la mer n'ayant aucune influence sur son bon fonctionnement, installez votre horloge de marée bien en vue, sur le mur de votre choix.

5-

En cas de problème, contactez-nous et nous nous ferons un plaisir de vous indiquer les heures de démarrage pour votre secteur.

Qu'est-ce que la marée ? Retour

Il s'agit d'un phénomène simple et complexe à la fois. Simple parce qu'il est le résultat principalement de l'attraction lunaire. La Lune décrivant une orbite autour de la Terre à toutes les 24 heures, 50 minutes, les régions ayant des marées semi-diurnes peuvent donc estimer avoir une marée haute à toutes les 12 heures, 25 minutes environ. Complexe parce qu'il y a d'autres facteurs qui viennent amplifier ou contrecarrer, d'une façon moindre, les effets réguliers de la lune. Le principal facteur secondaire est l'attraction exercée par le Soleil. Celui-ci, quoique beaucoup plus massif que la Lune, est cependant tellement distant que son attraction sur les océans est moindre, mais quand même présente. Lorsqu'il est en ligne avec la Lune (au moment de la pleine lune et de la nouvelle lune), son attraction s'ajoute à celle de la Lune et les marées sont plus importantes sans trop modifier leur rythme (marées de vive-eau). Lorsqu'il est à angle droit avec la Lune (lors du premier et du dernier quartier de la lune), son attraction vient contrecarrer celle de la Lune et les marées sont de moindre amplitude et leur rythme est devancé ou retardé (marées de morte-eau).

L'illustration qui suit donne une bonne idée de ce phénomène combiné de la Lune et du Soleil.

Marée de vive eau
Lors de la nouvelle lune
Marée de morte eau
Lune au premier quartier
Merée de vive eau Marée de morte eau

Un autre facteur secondaire est le relief marin et côtier d'une région donnée. Les phénomènes d'attraction décrits plus haut sont généraux et s'appliquent à l'ensemble de la planète. Par contre, le relief marin et côtier d'un endroit donné influe aussi sur le rythme et l'amplitude des marées observées à cet endroit. Ce facteur fait en sorte qu'en certains endroits du globe, les marées sont pratiquement inexistantes, et à d'autres elles sont impressionnantes. C'est le cas de la Baie de Fundy où on enregistre les plus hautes marées, soit près de 50 pieds. Finalement, des facteurs tels que des vents forts et soutenus ou une variation importante de la pression barométrique viennent aussi influer sur le rythme et l'amplitude des marées.

Précision de l'horloge de marée Retour

Devant ce phénomène complexe et simple à la fois que sont les marées, comment prédire l'heure des marées d'un secteur donné ? Eh bien il y a la manière compliquée, qui consiste à calculer les influences combinées de la Lune, du Soleil et du relief marin à un temps et un endroit donné. C'est ce que les services hydrographiques nationaux font à l'aide d'une technologie complexe et précise et qu'ils publient annuellement sous forme de Tables des marées. On doit ensuite extraire de ces tables les données relatives à un point précis et ajuster selon l'heure locale, avancée ou non.

Et il y a aussi la manière simple qui consiste à programmer une horloge pour qu'elle suive avec exactitude le cycle régulier de la Lune ou jour lunaire. Cette méthode est moins précise qu'une table des marées durant certaines étapes du "mois lunaire" (dernier et premier quartier de la Lune), mais a l'énorme avantage d'afficher l'information en tout temps sans qu'on ait à l'ajuster, de se mettre à jour elle-même et d'être utilisée (sans modification autre que l'heure du démarrage) dans la majorité des endroits où se produisent des marées semi-diurnes. Une fois démarrée lors d'une marée haute de pleine lune, votre horloge de marées n'a donc pas besoin d'ajustement en cours d'année. Durant l'année, elle développera certains écarts avec une table de marées conventionnelle, ce phénomène est tout à fait normal et vous ne devez pas chercher à le compenser en ajustant l'aiguille de votre horloge. L'erreur que vous observerez n'est que temporaire et sera automatiquement compensée en tout ou en partie quelques jours plus tard, soit à la prochaine Lune pleine ou nouvelle. Le tableau suivant donne un aperçu des écarts observables entre une table de marées et une horloge de marée sur une période d'environ un an ou de 12 pleines lunes:

ÉCARTS-TYPES D'UNE HORLOGE DE MARÉE
Heures des marées hautes de pleine lune à Pointe-Saint-Pierre
(Gaspésie) entre le 24 octobre 1999 et le 11 décembre 2000
Marée Selon la Table des marées et courants du Canada, Vol. 2
(HNE ou Z+5)
Selon une horloge de marées dont le cycle régulier est de 12h 25min 14,4sec entre 2 marées hautes Écart cumulatif sans ajustement
haute 24-10-99 13:20 24-10-99 13:20 départ
haute 23-11-99 13:45 23-11-99 13:43 0:01
haute 22-12-99 13:25 22-12-99 13:17 0:07
haute 20-01-00 13:12 20-01-00 12:50 0:21
haute 19-02-00 13:50 19-02-00 13:14 0:35
haute 19-03-00 13:35 19-03-00 12:48 0:46
haute 18-04-00 13:57 18-04-00 13:12 0:44
haute 18-05-00 01:44 18-05-00 01:10 0:33
haute 16-06-00 01:22 16-06-00 00:44 0:37
haute 16-07-00 01:36 16-07-00 01:08 0:27
haute 15-08-00 01:52 15-08-00 01:32 0:19
haute 13-09-00 13:51 13-09-00 13:30 0:20
haute 13-10-00 13:55 13-10-00 13:54 0:00

Comme on le voit sur ce tableau, les écarts sont à leur maximum six mois après le démarrage de l'horloge, puis reviennent pratiquement à zéro à la fin d'un cycle de l'année. Pour ce qui est des écarts à l'intérieur d'un "mois lunaire" ou d'une pleine lune à l'autre, ceux-ci sont généralement moins importants durant les phases de pleine et de nouvelle lune et plus importants durant les phases de premier et de dernier quartier. Sur cette même période de douze cycles de pleine lune débutant le 24 octobre 1999 et qui compte un total de 687 marées hautes, le tableau suivant donne un aperçu des écarts avec la Table des marées:

ÉCARTS OBSERVÉS AUX MARÉES HAUTES
DURANT UN CYCLE DE 12 PLEINES LUNES
OU 687 MARÉES HAUTES

(à Pointe Saint-Pierre, Gaspésie)
entre 0 et 30 min. entre 31 et 60 min entre 61 et 85 min.
384 226 77
 soit environ 6 fois sur 10

 soit environ
3 fois sur 10

 soit environ 1 fois sur 10
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